是誰使贅肉產生?

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或許大家會有這個疑問,為何自己的腹部會長出贅肉,為何肩胛下方會有掰掰肉,為何大腿會越來越粗?實際上,科學家們有認真研究這些問題。並歸納出幾個影響贅肉分布的重要因素。不過科學家在定義這些脂肪組織,與一般認知不太相似。

脂肪組織可分為2大類,一種是大家熟悉的贅肉,也就是皮下脂肪組織(Subcutaneous adipose tissue , SCAT),另一種藏於內臟周邊的脂肪,稱為內臟脂肪組織(Visceral adipose tissue , VAT)。而皮下脂肪組織的分布範圍在腹部、肩胛下、臀部和大腿區域。這些組織的特色在於它們藏於皮膚下方,不與內部器官互通。

內臟脂肪組織則位於腹腔內,靠近主要器官,包含肝臟和腸道。它們具有將脂肪酸和脂肪因子,排放到門靜脈循環,進而影響代謝功能。大家都知道男性啤酒肚問題,比女性嚴重。這是因為男性有更多的腹部內臟脂肪組織,而女性在更年期以前,會傾向在臀部累積更多的皮下脂肪。

造成男女差異的主要原因,在於性激素分泌。這部分科學家已有充分的研究資料。雌激素由雌酮、雌二醇以及雌三醇構成,其中雌二醇是最重要的影響因子。雌激素會促使脂肪堆積在臀部皮下脂肪。而目前研究中,雌激素會通過一個受體ERα,來影響不同部位的脂肪堆積或分解。

在臀部皮下脂肪中,一種影響脂肪攝入細胞的LPL酶會上升,使臀部脂肪堆積。而在腹部內臟脂肪則完全相反,LPL酶會下降。導致內臟脂肪減少。另外在大鼠脂肪細胞也觀察到,添加雌二醇會增加 cAMP 表現促使脂肪分解。

與之相反的是,雌二醇添加在切除後的臀部脂肪組織,會增加 α2A 腎上腺素受體基因表達,減少脂肪分解。另一個影響脂肪分布的性激素是睾酮,特別的是,睾酮是雄性激素二氫睾酮(DHT)以及雌二醇的上游產物。二氫睾酮會與雄性激素受體AR結合,使皮下脂肪的LPL酶減少,導致皮下脂肪降低。

另一方面,雌二醇使腹部內臟脂肪的LPL酶減少。腹部內臟脂肪降低。兩相作用下,睾酮使得成年男性的平均體脂低於成年女性。男性在青春期時,睾酮的產量增加,在 20-30 歲開始下降,此後每年下降 1%,70 歲以後達到最低濃度。

性激素會隨著年齡衰退,因此老化也會影響身體體脂分布。老化最明顯的轉變是皮下脂肪會轉移到內臟脂肪。當身體缺乏皮下脂肪會出現,如臉頰凹陷、手腿上的皮膚變薄以及皺紋增加等。老人的巨噬細胞會在皮下脂肪累積,內臟脂肪中則無顯著變化,因此老年人的脂肪組織發炎部位與皮下脂肪有關。

從2011 年到 2014 年全國健康與營養調查的資料顯示,男性在 40–49 歲,女性在 60-69 歲左右,腹部內臟脂肪累積到達頂點,兩者在 69 歲時腹部內臟脂肪都會增加。這些轉變可能與老年肥胖和2型糖尿病的風險增加有關。

除了上述這些因素以外,遺傳變異也會影響脂肪分布。在不同基因位點的變異有不同影響。如在座標rs2605100會影響女性腰臀圍比例,rs1659258影響女性腹部內臟脂肪等。其他如性染色體,性別決定 y 基因 Sry 會影響睾丸發育,導致皮下脂肪下降。或是在肥胖女性皮下脂肪,發現更高的DNA甲基化等。但目前科學家對於遺傳機制的全貌尚未完全明瞭,得到的零碎資訊還需要統整。

因此我們在此下個結論,性激素尤其是雌激素和睾酮,各自影響身體脂肪累積。而老化會使內臟脂肪增加,皮下脂肪減少,並增加代謝疾病風險。遺傳對體脂分布也有很重要的影響,但礙於複雜的機制,這部分尚需人類進一步的研究。

參考文獻

Frank, A. P., de Souza Santos, R., Palmer, B. F., & Clegg, D. J. (2019). Determinants of body fat distribution in humans may provide insight about obesity-related health risks. Journal of lipid research, 60(10), 1710-1719.

Sebo, Z. L., & Rodeheffer, M. S. (2021). Testosterone metabolites differentially regulate obesogenesis and fat distribution. Molecular metabolism, 44, 101141.

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